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万亿智能家居产业,谷歌、亚马逊之后再无来者

在智能安防领域,谷歌和亚马逊可谓分庭抗礼。

在过去一年里,亚马逊旗下的Ring和谷歌旗下的Nest都发布了DIY安防系统,并添加了智能门铃和可视摄像头。除了可以在价格上削弱竞争对手,这两家公司还可以依靠其他产品,如亚马逊Echo或谷歌Home扬声器形成独特的集成。例如,亚马逊的Echo系列扬声器可以实时监控玻璃是否破碎,并及时向Ring家庭安防系统发出警告,而Home则允许用户通过智能设备查看监控。近期,亚马逊对家用路由器制造商Eero的收购则为小型初创企业敲响了警钟:建立起行业竞争生态难上加难。

面对如此令人生畏的竞争,August、SimpliSafe、Wyze和Netatmo等公司将如何利用自己的实时监控和安防系统打一场翻身仗,这令人十分好奇。以下便是他们试图超越科技巨头的计策:

万亿智能家居产业,谷歌、亚马逊之后再无来者

图源:图虫创意

坚持细节

对于SimpliSafe的首席执行官Chad Laurans来说,接管这样一家大型企业备受关注。对销售的每套传感器、监控摄像头和键盘,SimpliSafe每月收取15美元的监控服务费。该公司目前拥有300多万付费用户,高于2018年初的200万。

“我们每天都在思考如何改善安全问题、如何在安全方面创造更好的价值主张,”Laurans表示,“我强烈怀疑那些大型科技公司并不认为这是头等大事。他们每天睁开眼只想着如何用数据创造更大的收益。”

一家业务专注的小公司与规模较大、步履维艰的对手相竞争看似老生常谈,但Laurans指出,SimpliSafe的独特使命在很多方面具有优势。例如,Nest将其客户支持和家庭监控服务外包,这意味着团队将可能错失客户的宝贵反馈。他还批评道,Nest报警装置只能置于桌面,这种设计是一个“重要的安全漏洞”。

“我们对人们如何使用安防系统进行了研究,并了解到如果不把键盘设计在门上,人们就不会使用,”Laurans表示,“我们不断努力,研究了所有因素,包括良好的体验与糟糕的经历,抢占了10年的先机。”

Laurans对Ring也提出了类似的批评,指出SimpliSafe的触摸屏和运动传感器具有更长的续航时间,并且电池的寿命长达10年,而Ring仅3年。

他表示:“就检查安防系统框架方面来说,已经非常出色,但它并没有确保使每一个传感器发挥最大作用,提供任何我们能够反馈的信息。”

此外,SimpliSafe之前就已成功经受了来自更大竞争对手的考验。Laurans指出,在亚马逊和谷歌涉足家庭安防领域之前,SimpliSafe不得不与手机运营商、零售商和资金充裕的DIY初创公司竞争(其中几家早已一败涂地或一蹶不振)。例如,Verizon的智能家居服务于2014年终止;Lowe's也在上个月关闭了两年前推出的Iris平台;Wink似乎得以维系。

“我们对谷歌和亚马逊并不十分恐惧,”Laurans表示,“我有时甚至为他们的顾客感到害怕。如果这两家巨头对家庭安防丧失兴趣,我不知道整个业态将如何变化。”

隐私第一

我采访过的很多公司都认为他们能比科技巨头提供更多的隐私数据。针对这个问题,法国企业Netatmo的案例或许最具说服力。这家公司最初制造天气监测仪,随后业务扩展至安防与智能门铃和可视摄像头。

与亚马逊、谷歌等其他许多公司不同,Netatmo不将任何监控内容上传到自己的服务器。相反,它储存在MicroSD卡。用户只需连接家庭网络就能查看监控。想获取云备份的用户可以选择将摄像头与Dropbox链接,但Netatmo的业务没有相应的订阅组件。

Netatmo的产品营销经理Mathias Thibaud表示:“对于免费和私密的信息,我们不想向用户收取费用。”

虽然Netatmo并未将隐私作为营销点,但Thibaud表示用户在设置设备后会逐渐开始喜欢这一特性。Netatmo的家用安防摄像头中,人脸识别是在设备本身而非云端处理的,而其户外摄像头和即将面市的可视门铃则不配备人脸识别功能。在注册帐户时,Netatmo甚至不询问用户的姓名,只需一个电子邮件地址即可。

Thibaud说:“由于缺乏订阅,人们购买产品,产品安装之后,他们意识这款产品安全性很高,而其他产品却不是。”

另辟蹊径

就其自身而言,在从智能门锁到可视门铃业务扩展的过程中,August Home可能有机会应对科技巨头的挑战。但在2017年底,该公司被瑞典智能锁巨头Assa Abloy收购,共同致力于研究访问控制,将智能锁和安防监控在一个集成方案中协同工作。

“我们的目标并不是利用轻型控制装置和恒温器创造出一个智能家庭。从始至终,我们都是一家安防公司。”Assa Abloy智能家居部门负责人Martin Huddart表示。

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