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如若没有国际合作,人工智能将会演变成一股 “可怕的力量”

虽然前路布满未知与挑战,中国的人工智能研究人员依然热衷于继续保持人工智能所蕴含的全球分享文化。本周Nature杂志发表专栏文章,聚焦中国AI学界寻求全球合作的努力。

2010 年的某一天,计算机科学家唐杰接到了一项特殊的任务,他清华大学的领导派他去美国结识一位享誉全球的人工智能专家。

唐杰教授说:“领导层当时想请一位图灵奖得主给我们系做评估,帮助把我们系建立成一支全国乃至世界一流的研究队伍。他们听说过康奈尔大学的John Hopcroft 教授,但没有人真的认识他。”

系里的领导认为唐杰是结识 Hopcroft 教授的不二人选,因为唐杰的研究方向是社会网络的用户行为,与 Hopcroft 的非常相似。就这样,唐杰与同事杨士强不远万里来到美国康奈尔大学,邀请 Hopcroft 教授去北京。

唐杰回忆道:“Hopcroft 教授非常友好,还请我们去他家用晚餐”。就在几个月后,Hopcroft 与一支由国际专家组成的团队开始为清华大学的计算机科学家出谋划策,帮助整个院系提质升级。2011 年,唐杰教授以访问学者的身份再次回到了康奈尔大学,并与 Hopcroft 教授展开了合作。

这样的合作佳话现在已经很少听到了。九年之后,清华大学的计算机科学与技术系不再徘徊在边缘位置,仰赖外界帮助了。在 2019 年的《美国新闻和世界报导》计算机科学专业全球大学排名中,清华大学计算机系跃居榜首;不仅如此,它还是 2013-2016 年全球大学数学和计算领域引用量前 1% 论文的最大贡献者(见 go.nature.com/2pvdka7)。

中国发表的人工智能论文数量已在 2006 年超过美国,目前仅排在欧洲之后。2007-2017 年期间,中国的人工智能论文数量从 5995 篇增长至 15199 篇,几乎是原来的三倍。

如若没有国际合作,人工智能将会演变成一股 “可怕的力量”

来源:Scopus

“在当时,排名靠后一些的国内院系的科学家不太会有我这样的机会,” 唐杰教授说。“我是指去国外寻求合作的机会。不过,现在的中国开放程度越来越高了。所有大学都设有国际处,都在想办法与其他国家合作。”

无问西东

上世纪九十年代末期,美国计算机公司微软(MIcrosoft)设立了微软亚洲研究院,并聘用当地的计算机科学家。从那时起,中国的人工智能研究环境不断得到外国专家的支持。中国的电商巨头阿里巴巴、电信运营商华为以及亚洲最大的科技公司腾讯,这些企业的高管几乎全是微软亚洲研究院走出来的。李开复曾在 1998 年创设了微软亚洲研究院,后来加盟了谷歌中国(Google China),担任谷歌中国区总裁。李开复 2009 年离开谷歌自立门户,创办了一家风投公司。

虽然有这样的背景,中国的人工智能研究还是被卷入了政治问题。中国在 2017 年出台了一项规划,宣布希望在 2030 年成为人工智能的全球领跑者,这一国家战略让他国政客对中国抢占技术高地的潜力忧心忡忡,美国的政客尤感如芒在背。

就在规划出台前,部分高科技经济体的领导人已经在担心,他们说中国要求外资公司转移知识产权换取国内市场的做法会危及国际关系。

2018 年,美国总统特朗普正式对 818 个类别的中国商品施加关税,其中包括实验室设备和试剂。从那时起,美国政府开始对人工智能等敏感领域的中国科学工作者设置重重障碍,比如缩短研究生留学签证的居留时间。不仅如此,美国的一些研究院校还限制了其科学家与华为等中国企业的合作。

中国的计算机科学家每天都可以感受到由此带来的工作影响。南京大学人工智能学院院长周志华说,我们不断听到签证申请被延后或被拒的消息。今年 2 月在夏威夷举办的人工智能促进协会年会上,“许多中国的研究人员由于未能及时拿到美国签证而无法出席”,他说,“这意味着他们的同仁,包括美国的同仁,都没有机会看到他们展示最新的研发和发明成果。”

如若没有国际合作,人工智能将会演变成一股 “可怕的力量”

中国科学院计算技术研究所的陈云霁研究员指出,人工智能的研究文化与当前的政治氛围构成了鲜明的反差。

“人工智能研究关乎开放和速度。如果你不与别人分享你的成果,你的工作就毫无意义。因为你的成功是由全球有多少人下载并使用了你的算法或代码来衡量的。此外,研究也要立即发表,不然别人就会捷足先登。”

他表示,人工智能的研究人员会在 arXiv 和 GitHub 这类开放网络平台上向全球读者实时发布自己的算法、代码、数据和结果,让别人可以找到并加以利用。“我相信合作比竞争更重要,我提倡加强合作。我认为中国、美国和欧洲的人工智能科研圈并不存在真正意义上的差距。我们会相互探讨一些前沿的新技术。这么做能实现共赢。”

如若没有国际合作,人工智能将会演变成一股 “可怕的力量”

来源:Web of science

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